Colisée

Le plus grand amphithéâtre du monde antique, construit à Rome par les empereurs flaviens, fut inauguré en 8o apr. J.-C. A l’origine, il s’appelait l’amphithéâtre Flavien ; au Moyen Age, on le nomma Colisée, de l’italien Colosseo soit à cause de la gigantesque statue (le Colosse) de Néron qui lui faisait face, soit simplement à cause de ses proportions colossales. Le Colisée offrait des places assises à 48 000 personnes et contenait, en outre, environ 60000 places debout. Construit sur quatre étages, il est haut de 48,50 m, long de 188 m et large de 156 m. C’est la première fois qu’on trouve employée dans un ouvrage de ce genre la voûte en berceau. Destiné aux combats de gladiateurs et autres jeux du cirque, le Colisée fut utilisé comme forteresse à certaines époques du Moyen Age, comme carrière de pierres à l’époque de la Renaissance.

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